20 апреля 2008 г.

Властелин бейсбола

В пятницу вечером, как и договаривались, вместе с американской принимающей семьей (host family) поехали к брату Элисы, так как у него хорошая телевизионная панель и стереосистема. Впрочем, Dolby 2.1 у меня и в общежитии, вот у тёти моей все 5.1. Да и экранчик не особо поразил, я себе побольше возьму в мае. 

Позвонили мне ровно в 7 вечера, а были мы в гостях глубоко за полночь, так как расширенное издание "Властелина колец: Возвращение короля" (The Lord of the Rings: The Return of the King) очень длинное. Сам фильм на 2 дисках, ещё два - с бонусами (до них так и не дошли), Питер Джексон вставил 14 новых сцен, а 22 уже существующие переделал. Теперь я, наконец, посмотрел все части трилогии. Первые два фильма, правда, видел достаточно давно, в замечательной адаптации 1+1 (а заключительную часть они показывали, когда я уже был в Америке).


Перед фильмом мы смотрели бейсбол (baseball) с типичной для подобного времяпрепровождения едой - пиццой и пепси. Попкорн и чай приберегли для перерыва между двумя частями "Возвращения". Мне пытались (безрезультатно) объяснить смысл игры, но самый интересный момент (home run, когда нужно пробежать через все четыре базы) я пропустил. Ну и ладно.

В субботу я простудился, поэтому смотрел Вавилон 5 (Babylon 5: The Gathering)  по интернету и сморкался в одноразовые носовые платки, или Kleenex, как их называют здесь по имени торговой марки. Когда делать домашние задания, даже не знаю. Уже столько всего навалилось, особенно по литературе и кино (как ни странно последнее).

Явно никуда не пойду в воскресенье, буду с ноутбуком лежать в кровати и пытаться хоть что-то написать. На понедельник мою часть групповой речи подготовить надо, чтоб не подводить всех, а остальные уроки можно и пропустить, если лучше не станет. Всё, пошёл пить горячий чай.

19 апреля 2008 г.

Скандальная база данных персональных данных граждан СНГ заработала

Примечание: описанный в статье сервис на данный момент закрыт, пост оставлен ради интереса.

Всё, ребятки. Этот день наступил. Это оказалась не базой сбора активных адресов для спамеров. Это оказалась не уткой для поднятия цены домена. Это - сервис radarix.com - оказалось именно тем, чего все боялись. Теперь надо лишь узнать имя с фамилий (как минимум) для того, чтобы узнать идентификационный код или сведения об судимостях.

18 апреля 2008 г.

Землетрясение в Сент-Луисе

Только что проснулся от того, что Сент-Луис слегка тряхнуло, в 4-40 по местному времени. Трясло где-то с минуту, из-за чего я проснулся, подумав, что это меня трясёт (я простыл на днях), но оказалось - всё общежитие и не только. Я, а также один из моих соседей со своей девушкой выскочили в дверные проёмы, сначала даже не понимая, что происходит. Впрочем, это землетрясение (искал в гугле последние сообщения по запросу st. louis earthquake) почти сразу закончилось. Мы ещё чуть-чуть постояли, а потом вернулись в свои комнаты. Два других товарища в блоке даже не проснулись (если они тут ночевали, конечно).

Согласно сообщениям, эпицентр землетрясения находился в штате Иллинойс, в 211 км от Сент-Луиса, но даже здесь ощущался толчок в 5.4 балла по шкале Рихтера.

Дело Гутенберга живёт и процветает

Наверное, многие знают об архиве литературных произведений в публичном владении, который собирает Проект Гутенберга. Кроме самих книг в текстовом формате, архиве (прекрасно читающемся без распаковки с помощью Cool Reader) или исходнике (для КПК), там можно скачать начитанные волонтёрами или компьютером аудиокниги. Небольшая часть русских произведений уже доступна для скачивания. Кроме того, на сайте собрана коллекция нот известных композиторов (последние также доступны через специализирующихся сугубо на музыке сайтах, но это уже тема отдельной статьи).

Искусство в 16 миллиметрах

Сегодня мне наконец-то удалось посмотреть старинные фильмы. В наше время цифровых кинотеатров не так легко насладиться просмотром чёрно-белой плёнки с однокальным звуком. В феврале шёл снег, в марте испортилась техника, и только в апреле показ в историческом музее Сент-Луиса увенчался успехом. Сегодняшняя программа Cine16 состояла из двух сравнительно небольших фильмов, выбранных киномехаником Бадом. Фильмы, большинство которых уже попало в public domain, хранятся в городском музее Сент-Луисе (тот, что развлекательный по большей части), а создавали их в прошлом в основном для образовательных целей.

Первое отделение было посвящено классической версии "Приключений Гекльбери Финна" (The Adventures of Huckleberry Finn) 1939 года. Интересно было посмотреть эту ленту после прочтения самого произведения в начале семестра. Кстати, не верьте хронометражу в базе данных классических фильмов - он длиться всего лишь 40 минут.

Во время перерыва бесплатно предлагали кусочек лимонного тортика, а вот воду и попкорн надо было уже покупать. Хитрые какие! Но у меня вода была с собой, а попкорн дома ожидает какого-то значительного киносмотра (когда я смотрю сериалы в инернете, я предпочитаю так ужинать). Вообще, насколько я помню, каждое событие в музее сопровождалось приёмом (reception) с горячим шоколадом, кофе и чаем.

Вторая часть раритетного кинопоказа состояла из древнего фильма Twentieth Century FOX Pictures Headin' Westward о роли мормонской общины в освоении американского запада. В лучших традициях политкорректности (царившей даже тогда), начальные титры сообщали, что фильм не содержит пропаганды мормонской доктрины. Изгнанные из своих коренных мест обитания, последователи этой религии отправились на другую сторону Миссури, после чего продвинутый отряд двинулся вперёд, испытывая голод и холод первой зимы 1848 года. Но весной случилось непоправимое - поля атаковали сверчки (cricket). Бедные фермеры пытались бороться с всепожирающими насекомыми лопатами, но пользы от этого, конечно, было мало. Помощь неожиданно пришла от ... чаек (seagull), стаи которых прилетели уничтожить насекомых. В память об этом теперь в Солт-Лейк Сити стоит памятник чайке. Напомните мне, чтоб я написал синопсис в пустом профиле IMDb и создал статью в Вики.

17 апреля 2008 г.

День варенья с TYGA, Kidz in the Hall, Avalanche и Gym Class Heroes

Mirthday! Все студенты с нетерпением ожидади 16 апреля - дня, когда можно бесплатно покататься на детских аттракционах (подобных цепочным из путешествующих в СНГ луна-парков), выиграть кучу призов и пойти на дискотеку, не покидая студгородок. Названия мероприятия произошло от слияния (blending) двух слов - birthday - день рожденья и mirth - веселье. Ближайший аналог - наше знаменитое "день варенья". А по сути это - ярмарка, наподобие тех, что проводятся в детских лагерях (когда на один день всё меняют ради всеобщих веселья и суматохи).

16 апреля 2008 г.

Еней був парубок американський та хлопець хоть куди студент

В продолжение моих походов в театр я добавил визит в оперу. Хоть и студенческую. Зато бесплатно. Я успел войти в театр Ли концертного комплекса им. Таухилл как раз перед третьим звонком и даже получил одну из последних программок (которая отправляется в мой склад сувениров). Зал в этот раз был полон (в отличие от предыдущего раза, о чём тогда ещё сожалели в студенческой газете), и мне пришлось идти аж на последний ряд в партере (впрочем, оттуда тоже хорошо смотрелось, просто неудобно было голову о стену облакачивать). Балконы (одно из лучших мест в театре, после первых рядов партера) уже были заняты, и даже боковые дорожки для людей на колясках, казалось, не могли вместить ещё хоть одного инвалида.

dido
Сцена преобразилась по сравнению с "Недавними трагическими известиями" - теперь на ней не было никаких перегородок, а задний фон был сиял божественно-голубым цветом. Стилизованные под времена древнего мира обломки статуй создавали неповторимое ощущение путешествия по машине времени. Действительно, в который раз убеждаюсь, что пьесы надо не читать, а смотреть, как говорила моя преподавательница по зарубежной литературе (и русскому фольклору). А оперу вдобавок надо и внимательно слушать. С полседним было сложнее - если к "Авеню Кью" я быстро адаптировался, то арии (aria) гораздо труднее к восприятию. Но, снова-таки, как и в кино, в театре многое подсказывает обстановка, костюмы и даже музыка. Да и в программке (program) изложено краткое содержание всех актов (act), которые могут разделяться на несколько сцен (scene). Так как выступление длилось не больше часа, перерыва (intermission) не было запланировано. И хорошо - постановка о трагической истории любви Энея (лат. Aeneas) к мифической основательнице Карфагена Дидоне (лат. Dido)  стоила безотрывочного внимания.

15 апреля 2008 г.

Горячая линия онлайн

Хотя волонтёрство в убежище для женщин-жертв домашнего насилия в Сент-Луисе в прошлом ноябре не состоялось, я успел посетить сайт организации Women's Safe House и отметить интересное решение в виде спасательной кнопки (Escape Bar), ведущей на главную страницу поисковика Google (куда ж ещё?). Естественно, внимательный муж может просмотреть историю или даже полезть в куки, о чём на сайте предупреждают посетительниц и дают советы по сохранению безопасного передвижения в сети. Я бы предложил им использовать нейтральные, прямо не указывающее на направление деятельности, заголовки страниц и отсутствие куки. Кстати, сайт национальной горячей линии для жертв домашнего насилия предупреждает поп-апом о возможности веб-слежки.

Истории, которые объединяют людей

Иногда короткая встреча может обогатить жизненный арсенал историей, которую хочется рассказать в будущем детям. По дороге в общежитие в студенческом автобусе я встретил индийского парня моей украинской подруги на кампусе и передал ему привет от нашей общей знакомой из Львова, которая училась в университете Миссури в Сент-Луисе по такой же программе, как и я, за год до меня. Они стали близкими друзьями, как сказала мне новая подруга греческо-армянского происхождения, которую я случайно встретил в студенческом центре на прошлой неделе (она заговорила по-русски с парнем из России, и я не мог не обратить на это внимание).

По дороге на южный студгородок смуглый парень из Индии вспомнил и рассказал мне, что перед отъездом в Украину девушка потеряла обратный билет на самолёт (они его так и не нашли). Каким-то чудом она всё-таки прилетела на Родину (наверно, отпечатала в терминале новый, зная код подтверждения авиабилета). Но остальные так надеялись, что она останется... Мне бы тоже хотелось тут остаться. Каждый день я заглядываю в почтовый ящик в надежде увидеть конверт с точными данными об отъезде (хотя я их знаю по интернету уже), но в то же время радуюсь, что пока не нахожу никакой корреспонденции.

Впрочем, я давно не видел друзей в Украине, мой институт. Теперь я знаю, что меня всегда ждут во Львове, я, в свою очередь, гарантирую приятное времяпрепровождение в Донецке. Но следующий отпуск хотелось бы провести в Сент-Луисе - я ещё столько всего не успел увидеть...

Самый-самый

В американских школах существует традиция на выпускном вечере (prom night) вручать дипломы (сertificates) просто за то, что они в чём-то самые-самые (superlatives - от названия превосходной степени прилагательного). Кроме таких номинаций (nominations), как "самый красивый" (most beautiful), "самый преуспевший" (most improved), "самая яркая личность", придумывают и шутливые (чтобы вручить абсолютно каждому, даже если кто-то заслуживает только ироническую награду). Сегодня одна из одногруппниц решила провести подобную "раздачу слонов" в нашем классе по публичной речи (Introduction to Public Speaking). Что меня не очень удивило, я удостоился приза "most dependable" - самый надёжный (сказалось отсутствие пропусков с начала семестра). Хотя я бы предпочёл "most reliable" - в сочинениях обычно употребляют этот синоним.

Помнит, не помнит

Совсем недавно я опубликовал заметку про подругу моего детства, как сразу пришёл комментарий с советом зарегистрироваться ещё и на Одноклассниках. Собственно говоря, мой профиль там давно был, но без фотки и прочих опознавательных знаков человека, заинтересованного в общении через интернет. Но вчера я выделил время, чтобы зарегистрировать себя в каждом из вариантов написания моих школы и ВУЗов (хорошо, что последних только три). Да, людей я там нашёл, а кое-кто успел найти и меня, но, в основном, я с ними был знаком через Вконтакте либо Facebook. Кроме одной персоны, которую показал поиск школьных выпускников моего года. Я её хорошо помню, особенно имя и фамилию, которые совпадали с оными у главной героини романа Достоевского "Воскресение" (который я когда-то прочитал просто из интереса). Да и на фотографии сразу узнал. Совпали не только школа, но и её техникум (о котором мне кто-то говорил, и который я вписал в мой список занятий бывших одноклассников). Да и общие друзья подтверждают мою догадку, что я нашёл знакомую по старшим классам, которую судьба занесла в Москву (впрочем, я сейчас в Сент-Луисе, так что удивляться нечему). Каково же было моё удивление, когда сегодня я обнаружил, что Е. не соизволила добавить меня в список друзей. Может, не помнит? Ведь мы сидели в одном ряду. Я её хорошо помню. По крайней мере, можно добавить в "фавориты" для быстрого доступа к страничке. Соседи посоветовали отправить ещё одно сообщение и объяснить, что мы ходили в одну школу, что я и сделал. Это первый раз, когда кто-то меня не помнит в социальных сетях. Обидно, когда люди не ценят тех, кто находится рядом.

Примечание автора (2013 год): с течением времени я пришел к выводу, что в социальных друзьях добавлять надо только друзей, с которыми часто общаешься, и мой список знакомых значительно сократился. Но того, кого я искал, я так и не нашёл. Впрочем, в этом я больше тоже не нуждался, потому что нашёл в жизни себя и нашёл того, кто тоже будет рядом всегда.

Мода на некоторые вещи бессмертна

Наверно, как и каждый гик, я иногда почитываю Хабр (не на постоянной основе, но зато потом долго читаю статьи и витиеватые обсуждения оных). Так вот, особое внимание привлекла юмористическая зарисовка о недалёком будущем, а именно о 2018 годе. Согласно мрачным предложениям автора, в это страшное время книги продаются за 100 долларов (в облегчённом варианте) для просмотра через индивидуально настраиваемые очки.

Налицо несоответствие простым истинам - если книга появляется в электронном виде, то это уменьшает её стоимость, так как отсутствуют расходы на печать. Сравните цены на книги для читалки Kindle от Amazon с обычными. А потом купите по дешёвке с eBay - книга не теряет свою ценность, если ею уже кто-то пользовался. У меня половина учебников и книг б/у, и многие я продам обратно в магазин.

13 апреля 2008 г.

Превращаем YouTube в караоке - платформу

Когда я был маленьким, то запоминал песни путём их записи с радио и многократного прослушивания. С приходом интернета необходимость в этом отпала - в сети полно сайтов, которые предлагают тексты музыкальных творений. Но ещё лучше совместить просмотр клипа с чтением текста в пределах одной страницы. С помощью скрипта YouTube Lyrics для приложения Greasemonkey (для Firefox, в Chrome файл плагина необходимо перетащить на страницу расширений) можно добавить новый блок справа от клипа на популярном видеохостинге YouTube, в который будут загружаться тексты песен, основываясь на названии ролика.





Теперь можно подпевать любимым исполнителям параллельно с видеорядом. Кстати, это также неплохой способ изучения иностранных языков.

Подсмотрено в  блоге Google Operating System.

Update (2012): после смены дизайна на YouTube в качестве замены плагину можно использовать script YouTube Lyrics by Rob W или другие обновленные (в обсуждениях обычно содержится информация относительно работоспособности).

Подруга моего детства

Сейчас в это трудно поверить, но в детстве у меня так часто случались приступы бронхиальной астмы, что я не мог нормально посещать школу. Я, правда, ходил туда весь первый класс, чередуя счастливое время в школе с ожиданием его продолжения в больнице, и почти весь второй, за исключением последней четверти. Я любил школу, я с упоением рассказывал маме и бабушке, как моя группа выиграла эстафету на уроке физкультуры, я любил поболтать с соседкой по парте, от которой в моей памяти сохранилось только имя, я всегда готов был помочь первой классной руководительнице. А потом... Потом доктора посоветовали перейти на домашнее обучение, то есть заниматься с учителями на дому, не подвергая меня перемене температур и физическим нагрузкам. Честно говоря, болеть я от этого меньше не стал, зато стал ждать того момента, когда снова могу пойти в школу, а после этого вернуться домой и, сбиваясь от желания не забыть ни одной детали, рассказать про всё, что там произошло. Теперь я не вставал по утрам, не собирал портфель, не брал тормозок, не шёл к друзьям. Но и друзей-то больше не было. Никто не приходил проведать меня, даже классная руководительница. Что самое интересное, я никого не виню. Я слишком много увидел и пережил в этой жизни, чтобы искренне радоваться тому, что мало кто помнит меня болезненным и немногословным (из-за одышки часто моя речь напоминала речь запуганного ребёнка, каким я, наверно, и был) в то время.
Хотя нет, один друг у меня был, даже подруга. Это было 10 лет назад, жарким летом 1998-го, и я хорошо помню это время. В том году я впервые стал владельцем перекидного календаря, который стал неизменным атрибутом моего рабочего стала, и даже сменил два за один год (после того, как увидел, что бабушка в качестве подарка кому-то купила более красивый, с красными тиграми на каждой странице). Мне было 10 лет... 10 лет назад... Как быстро прошло время. Сейчас мне 20, и я обучаюсь по программе обмена студентов в США. Я переборол болезнь, пошёл в старшие классы, поступил в институт и доказал себе, что я могу. Просто могу ходить учиться и встречаться с друзьями. Теперь я это ценю больше всего на свете. Но тогда об этом и мечтать не приходилось. Но то лето было не таким, как предшествующие. В квартиру на третьем этаже, где ранее жила пожилая еврейская семья, приехала молодая семья с дочкой - моей ровесницей (или на год старше или моложе - за давностью лет не помню, да и это не меняет суть дела). С. внесла в наш тогда ещё имевший признаки детской площадки двор оживление, а самое главное - она познакомила меня с тайным, видимым только зрению десятилетнего ребёнка, миром двора. С ней я впервые обежал вокруг дома, с ней я впервые пошёл в поход "по ту сторону дома" (после чего меня ругала потерявшая меня из виду бабушка), с ней я впервые стал участником дворовых интриг, связанных с дворовой кошкой и моей ровесницей (или на год старше или моложе - за давностью лет не помню, да и это не меняет суть дела) из соседнего подъезда К. Интересно, ревновала меня ли последняя (как обычно это у детей) к С.? Ведь я больше обращал внимания на С. и до сих пор не скрываю, что мне она нравилась. Но сказать С. я об этом не успел. Тем же летом она вместе с семьёй уехала в Израиль. Дома у меня до сих пор храниться августовский листик из календаря с датой отъезда. Я испытал веселье в тёплые июльские дни, когда родители сами выгоняля нас играться на улице, но ненадолго. Эти дни навсегда остались в моей памяти, как самые светлые дни моего детства, за иключением школы, конечно (но это было на каникулах, так что школа и двор равны по значению в таком случае). Когда я говорил потом, что не выходил во двор, я лгал, чтобы сохранить нетронутой память о том лете. Единственным напоминанием были квитанции на фамилию её родителей, которые я потом долгое время выуживал из их почтового ящика. И я помню ту фамилию, и если услышу её, я сразу вспомню 1998-ой. Если я буду когда-то в Тель-Авиве, я попробую найти подругу моего детства.
Я верю, что найду её. Ведь находят же меня другие. Не так давно ВКонтакте меня попросил добавить в друзья некий Н., которому я честно ответил, что или не знал его или забыл. Каково же было моё удивление, когда он написал, что он учился со мной в начальной школе и что с нами также учился его брат С. И я вспомнил, что именно у последнего отбивал мою соседку по парте, а с Н. как-то ходил на третий этаж в библиотеку, даже не зная ещё правил её работы (и просто положил книжку обратно, после чего моя бабушка искала её по всем полкам). Нашлись и некоторые другие одноклассники (я провожу поиск практически каждый день в надежде увидеть знакомые имена), которые обрадовались виртуальной встрече. Ведь мы бы могли не встретиться больше, не сказать, что сожалеем за упущённое время, не узнать про судьбы друг друга и знакомых. Цените дружбу! Никогда не расставайтесь с другими.
Facebook (провожу там несколько часов в день)
MySpace (только зарегился, как уже кто-то в друзья сам добавился, кошмар)
ВКонтакте (нахожусь там в свободное от Facebook время)
Я в интернете каждый день, откликнитесь! Мне так хочеться снова встретить одноклассников, хотя бы узнать, что они живы. Иллюзии прошлого не вернёшь, но это не мешает создавать будущее вместе.

Энциклопедия жизни онлайн

Не так давно в сети появился бесплатный сайт Encyclopedia of Life, который может создать конкуренцию ВикиВидам (имеющий, в числе прочих, русскую и украинскую версии) - свободной энциклопедии, посвящённой разнообразию природного мира Земли. Правда, интерфейс Энциклопедии жизни доступен (пока) только на английском и французском, да и количество примечательных статей маловато. А вот планы у создателей напалеоновские - внести в базу данный информацию обо всех более чем 1,8 миллионов видов, населяющих нашу планету. Доступным для редактирования всеми желающими сайт обещают сделать к текущему лету. Кстати, запуск сайта в феврале сразу привёл к падению сервера от количества пользователей, желающих посмотреть на энциклопедию, которая через несколько лет обещает стать всеобъемлющим ресурсом по флоре и фауне.